进化:树上的树枝

2018-11-26 08:02:00

作者:太史谪

短语“家庭丛林”并没有像“家谱”那样脱离舌头,但任何谈论人类起源的人最好习惯它

多年来,科学家们已经知道,一个祖先演变成另一个祖先的简单线性模型是一个神话

从400万年前开始,六种南方古猿同时生活在非洲

专家们认为,一旦人类血统在250万年前在东非与Homo habilis首次亮相,事情就会稳定下来,随着habilis进化为直立人,他们演变成了智人(Homo sapiens-us)

但是2000年在肯尼亚发现的两个化石(科学家花了数年时间来确定化石的含义)表明进化比这更复杂

在肯尼亚图尔卡纳湖以东发现的一种化石是144万年前的一个上颚

这个物种被认为已经灭绝了大约160万年前

另一个发现,来自同一地点,是一个来自155万年前的直立人头骨

最近的habilis日期显示他和直立人是同时代的五十万年,直到140万年前,当habilis消亡

长期共存“使直立人不可能从人类进化而来,”该论文的共同作者Meave Leakey在“自然”杂志上宣布了这一发现

相反,进化采取了“让千花盛开”的方法 - 看看哪些物种能够存活并茁壮成长

纽约美国自然历史博物馆的古人类学家伊恩·塔特索尔说:“它强调了人类进化故事的多样性,以及人类应该是什么样的实验

”他没有参与这项研究

结果是人类的家庭灌木丛,在每个时间点都有许多分支

没有证据表明直立人和habilis是如何相互作用的,甚至是否相互作用

每个人都有自己的饮食和生活方式

habilis的牙齿和颌骨较大,这表明habilis吃了更坚韧的食物,如植被,而直立人则吃了更多的肉

Habilis是我们的第一个拥有比黑猩猩更大的大脑和第一个工具制造者的祖先

但是直立人是第一个拥有不对称大脑的人,它能够实现认知专业化,因此具有复杂性,或许可以让他具有进化优势

正如人类进化科学中经常发生的那样,其他研究人员并不确定发现者是否正确

例如,Tattersall质疑标本是否确实是一个habilis和一个直立人

他说:“它看起来不像是定义物种的标本”,“它看起来不像我们认识的那样直立

它可能是一个新的,尚未命名的物种

”发现者坚持他们的身份证

许多人类的存在,无论他们是谁,仍然意味着许多人类祖先同时生活

这导致了真正的难题

如果在整个人类进化过程中有几种祖先同时生活,那么为什么智人是当今地球上唯一的人类物种呢